花朵是大自然送給我們的禮物,可惜鮮花的生命有限,只能陪伴人們度過短暫的時光。而乾燥花的出現,讓花朵能以不同的面貌被保存下來,也讓人們有更多的花材選擇。除了作為乾燥花花禮,人們也常將乾燥花運用於居家與商業活動佈置中。

其實乾燥花並非是近年才出現的新玩意,早在遠古時期就有與乾燥花相關的應用呢!那麼乾燥花最早起源於何時呢?又是從什麼時候開始流行?接下來將帶你一同了解乾燥花的起源與由來,以及乾燥花的製作方法,讓你在家也能自製乾燥花!(延伸閱讀:《陳設美好的生活》讀後感:美好的生活從居家佈置開始,一同感受陳設的樂趣

乾燥花的起源

遠古時期

乾燥花並非現代的產物,早在遠古時期人們便懂得將鮮花以乾燥的形式保存。目前已知最早的乾燥花是在埃及陵墓中發現的,距今已有2000多年的歷史。古埃及人在舉行葬禮時,會將花朵結合草藥、穀物製作香氣,並將其以花環的形式纏繞在木乃伊周圍,作為陪葬品。

然而,乾燥花不僅僅被作為葬品、裝飾之用,埃及人更進一步將乾燥花製作成香水,以及唇膏和眼影等化妝品。

在古希臘、羅馬時期,人們更將乾燥花大量運用於製作裝飾性花圈與花環。在這個時代,花圈是榮譽、權力與勝利的象徵,凡是獲得花冠的政治家、運動員、詩人和戰士,代表擁有至高無上的榮耀。而人們也會使用各種樹葉、花朵和水果做成乾燥花環,懸掛於門口、公共場所、寺廟、墓碑上,或用於慶祝婚禮等特殊場合。

羅馬
Photo by Carlos Ibáñez on Unsplash

16世紀的日本

到了16世紀,日本人創造了一種新的藝術形式「Oshibana」,Oshibana即是我們所熟知的壓花(押花)藝術,是運用書籍、重物或其他擠壓裝置將花朵和葉子壓扁乾燥、加工後,再使用這些乾燥的花材進行黏貼、創作而成的藝術品。

在18世紀時,隨著各國貿易往來頻繁,Oshibana也一同傳入歐洲,並盛行於英國的維多利亞時代。(延伸閱讀:《一花入魂》讀後感:極簡花藝美學的5大基本要領,回歸花藝根本,傳遞花朵最單純的感動

維多利亞時代(西元1837-1901年)

乾燥花在維多利亞時代掀起了一股熱潮,除了壓花藝術,在生活中也隨處可見乾燥花的蹤跡。當時的人們喜歡將乾燥花作為時尚配飾,像是在胸前或頭髮上配戴乾燥花的飾品,或是將乾燥花加入手套、扇子、珠寶中;人們也喜歡將乾燥花製作成藝術品,來裝飾居家空間。

這些與乾燥花相關的生活應用,隨後更風靡整個歐洲,也為乾燥花日後的發展奠定了基礎。時至今日,乾燥花不僅是妝點空間和藝術創作的媒材,也是人們親近自然的一種方式,這也是為什麼至今乾燥花仍然受到人們喜愛的原因之一。

壓花
Photo by Evie S. on Unsplash

如何製作乾燥花 ?

花朵的生命稍縱即逝,尤其花市裡販售的鮮切花壽命大約只有一週的期限,甚至只有短短幾天。因此,從古至今,人們不斷地找尋延長鮮花壽命的方法,試圖保存花朵最美麗的時刻。

至目前為止,人們發明了各種方法將花朵進行乾燥、保存,並進一步將乾燥花應用於各個領域中,或是進行藝術創作。接下來將與你分享幾個常見的乾燥方法,讓你在家也能輕鬆製作乾燥花。

1. 倒掛乾燥法

乾燥花顧名思義就是花朵經過風乾後,除去水分後的樣貌。而將花朵乾燥最簡單且常見的方法,便是將花朵倒掛起來,放置於陰涼通風處,讓花朵隨著時間自然風乾。

而將花朵進行倒掛的方法,便是運用地心引力將花朵定型,讓花朵失水後不會因為花莖纖維老化而彎曲,挺立的花梗在插花時也相對較好使用。只要依照下列幾個簡單步驟,就能完成乾燥花的製作囉!

倒掛乾燥法製作步驟

Step 1. 選用新鮮半開花的花材,摘除多餘的枝葉或腐爛的花瓣、葉片,並將泡水部分的花莖去除。(此步驟能縮短花朵的乾燥時間。)

Step 2. 將花材分成一小束或單枝花朵,並在花莖尾端以麻繩、橡皮筋等具有彈性與摩擦力的線繩捆綁。捆綁成小花束時,建議以3~4朵花為一束,並將花材齊頭捆綁即可。一般來說,將花朵單枝分開倒掛的效果最好,乾燥速度也會更快。

切記避免將整束花倒掛,否則花材容易發霉且不易乾燥。而除了用麻繩捆綁花材,也可以直接將花材吊掛在曬衣架上,既省時又便利。

Step 3. 將捆綁後的花材倒掛於陽台、窗邊等陰涼通風處,讓花朵自然風乾,大約1~2週後,美麗的乾燥花就完成囉!

不過,吊掛時要特別注意避免讓花材曝曬於陽光之下,陽光會加速花朵褪色,花朵也更容易脆化。如果想要加快花朵的乾燥速度,可以將花材吊掛在冷氣口、暖爐附近,或是使用除濕機、電風扇及浴室的乾燥機輔助,都能大幅縮短花材乾燥的時間喔!

另外,如果是在梅雨季、颱風季製作乾燥花,空氣中的濕氣容易造成花朵發霉,也不易達到完全乾燥的效果。建議可以避開潮濕的季節,如果仍想製作乾燥花,搭配除濕機和乾燥機會是不錯的方法。

花朵乾燥的過程中,可能會產生花瓣剝落、變形或顏色不均等情形,這些都是屬於正常現象喔!而花朵在自然風乾後,花瓣會因失去水分而產生皺褶,顏色轉變成枯黃色,灰霧霧的黯淡色澤,更能帶出乾燥花的復古與時尚感。

大部分的花材都適用倒掛乾燥法,尤其適合花頭較大或是花莖較為柔軟的花材,例如:玫瑰、迷你玫瑰、薰衣草、星辰花、千日紅、飛燕草、卡斯比亞、水晶草、尤加利葉等。而嬌弱薄透的花材則不適用於自然風乾的方法。(延伸閱讀:值得珍藏的3本植物圖鑑!從植物繪本裡看見花草的知性與美

2. 自然瓶插法

挑選廣口、透明的花瓶,在花瓶中放入少許的水,大約1〜5cm的水位高度即可,並將花材投入花瓶中,靜至於通風處。在靜至的過程中,水分會隨著時間慢慢蒸發,直到花朵完全乾燥為止,大約需要1~2週的時間。

使用這個方法時,要注意不能一次放入過多的花材,花莖太過密集,容易導致花材發霉。乾燥時,也要避免陽光照射,降低花材褪色與脆化的可能。而運用自然瓶插法乾燥的花材,與倒掛乾燥花材相比,花朵整體的姿態也會更加自然喔!

不過,這個方法並不適合花莖較軟、容易垂頭的花材,適合花朵輕盈的小花,例如:卡斯比亞、滿天星、古典繡球等,或是枝莖較為堅硬粗獷的木本植物,例如:莢迷果、烏桕、帝王花、班克木等,而其他諸如藍薊花、麥稈菊、金仗球等質地較為硬挺的花材,也非常適合使用自然瓶插法。

自然瓶插法
Photo by Olesia Hnatkevych on Unsplash

3. 乾燥劑乾燥法

乾燥劑乾燥法與自然風乾的方法相比,更能維持花朵原本的形狀,以及保留花朵原始的鮮豔色澤。而這個方法基本上適用於所有的花材,對於聖誕玫瑰、鐵線蓮這種嬌弱輕薄的花朵,或是不適合使用自然風乾法的花材,都可以藉由乾燥劑來達到脫水乾燥的效果。

〖乾燥劑乾燥法製作步驟〗

Step 1. 準備密封保鮮盒或其他可密封容器,先在容器底部鋪上一層厚厚的乾燥砂,乾燥砂的厚度視花莖的長度而定。

Step 2. 將花朵從花托下方約1到2cm處剪下,花莖長度可依照自己的需求調整。為了能維持花朵盛開的形狀,先用湯匙將乾燥砂花瓣間的空隙填滿。

Step 3. 將填滿乾燥砂的花朵放入事先填好乾燥砂的保鮮盒內,隨後在花朵上方倒入乾燥砂,直到將整個花朵埋住為止。

Step 4. 蓋上保鮮蓋密封,靜置約1週的時間,乾燥花就完成囉!

製作完成的乾燥花如果還沒有要做使用,可以持續存放於含有乾燥劑的封閉容器裡,切記不能照射到陽光,並且需要定期更換乾燥劑,才能維持花朵美麗的花形與花色。

另外,乾燥砂是可重複使用的,花朵乾燥後,乾燥砂會因吸收花材的水分而變色、變濕,此時只要將乾燥砂放入乾鍋乾炒約5~10分鐘,乾燥砂會變回原本乾燥的狀態,就可以再次使用囉!

乾燥劑
Photo by Nati Melnychuk on Unsplash

4. 壓花法(押花法)

壓花法是透過重物或其他擠壓裝置將花朵和葉子壓扁,進而使花材乾燥的方法。

使用此方法乾燥時,我們可以直接將花材夾入書中乾燥,或是使用具有遮光效果的餐巾紙、報紙夾住花材,再用書籍、字典、石塊等重物壓在花材上方,並放置於涼爽通風處,約需等待1~3週,待花材完全乾燥後,方可取出。

由於經過重壓的花材會呈現扁平的狀態,這種方法比較適合花徑小、花瓣輕薄扁平且容易去除水分的花材,例如:三色堇、滿天星、三葉草、蕾絲花、蕨類、香草植物等。

乾燥後的花材還可以進一步製作成書籤、相框、飾品、擴香石等工藝品,或是作為其他藝術創作的媒材。(延伸閱讀:色彩書籍3+1,設計新手必看的配色指南

壓花法
Photo by Hello I’m Nik on Unsplash

適合乾燥的花材

一般在花市看到的乾燥花都有經過特殊處理,會運用機器將花材烘乾,再染成多種顏色,所以市售的乾燥花的顏色會較為鮮豔飽和。而在家自行製作的乾燥花,大多以自然風乾為主,色澤較黯淡、飽和度低,也並非所有花材都能完全自然風乾,成功的機率與花材的特性有相當大的關係。

基本上,水分含量豐富的植物比較不適合使用自然風乾的風法,像是海芋、百合、桔梗、山茶花等,這類的花材不易脫水,即使乾燥了也不耐用,色澤也不美觀。因此,建議挑選含水量低的植物,成功的機率會比較高。

在這裡提供一些適合做乾燥花的花材給大家參考,常見的花材有:玫瑰、迷你玫瑰、卡斯比亞、星辰花、水晶草、滿天星、薰衣草、帝王花、千日紅、麥稈菊、麥穗、繡球花、金仗球、芒萁、尤加利葉、山防風、狗尾草、紫薊、米香花、莢迷果、銀果、山歸來、烏桕、諾貝松、煙霧樹等。

乾燥花材
Photo by Edward Howell on Unsplash

乾燥花的出現,讓花朵能以不同的面貌被保存下來,陪伴人們度過好幾個世紀。也許乾燥花的色澤不像鮮花一般鮮豔亮麗,但憑藉其溫潤的大地色調以及豐富的變化性,使得乾燥花無論是過去或是現在,在人們的心目中都佔有一席之地。

乾燥花不但延續了花朵的生命,也創造了更多可能。無論你喜歡乾燥花與否,都希望這篇文章能讓你對乾燥花有更深一層的了解。

另外,如果你對製作乾燥花有興趣,建議可以依照花朵的特性去選擇合適的乾燥方法喔!試著動手做做看吧!(延伸閱讀:「乾燥花」與「永生花」的差異比較&保存方法

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