Last Updated on 2022-01-30 by CHEN.U

在現今科技掌權的時代,高聳的城市建築、便捷的快速道路、擁擠喧鬧的街道似乎已經成為我們生活的一部分,人們與大自然接觸的機會變少了,都市的繁雜喧囂聲更加深了人們內心的憂鬱與焦慮感。

對於生活在焦慮時代的我們,能透過什麼方式擁抱內心的不安與脆弱呢?又該如何擺脫負面情緒呢?

你的心,就讓植物來療癒》這本書能教你打開心門的方法,以及幫助你我了解大自然的療癒效果,推薦給所有想改變自己、讓生活變得更美好的人。(《你的心,就讓植物來療癒》電子書

關於作者

蘇・史都華-史密斯(Sue Stuart-Smith)為英國著名精神科醫師、心理治療師,並擁有劍橋大學英國文學學位。在倫敦的塔維斯托克暨波特曼國家健康服務基金會任教,並且是非營利「DocHealth」醫生心理治療諮詢服務顧問。在英國國民健保署工作多年,成為赫特福德郡心理治療的首席臨床醫生。

她的丈夫湯姆・史都華-史密斯(Tom Stuart-Smith)是著名園藝景觀設計師,兩人一同創建位於赫特福德郡的穀倉花園(The Barn Garden),其荒原自然的庭園風格,深受許多崇尚環境保護的設計師青睞,是英國荒原美學庭園代表之一。2013年,更曾在榖倉花園內舉辦首屆的英國花園文學節。

作者身為精神科醫師,同時也是一位園藝愛好者,過去受童年的成長經驗和家人的影響,啟發了作者對園藝的興趣。

《你的心,就讓植物來療癒》一書是作者結合自身對園藝的喜好,以神經科學、心理學的角度分析大自然對人們的影響,並實際走訪許多治療性花園,紀錄病人的真實感受,闡述透過園藝治療轉化生命的故事。

這本深入探討園藝與人類心理健康關係的著作,不僅獲選為《泰晤士報》年度百大最佳書籍以及《Garen & Gun》年度選書,更於2020年入圍英國溫萊特自然寫作獎。以下根據書籍內容,我統整出6項自然與園藝對人類心理健康的益處以及療效。

大自然與園藝的6大心療效果:

重拾安全感與歸屬感

在花園的庇護下,我們身邊都是最良善美麗的大自然守護著我們,替我們阻隔善變與帶有敵意的事物。在這種寧靜時刻,世界彷彿風平浪靜。—《你的心,就讓植物來療癒》

無論是在過去或現代,花園這塊與世隔絕的空間,都能讓人暫時遠離心中的紛擾。這塊受保護的空間,能使我們靜下心來傾聽內心的聲音,也能加強我們對自己心理空間的意識;當我們投入越多心力照顧花園,就越能整理心中的思緒,消除腦中雜亂的想法,獲得內心的平靜。

許多研究證實園藝有著很好的心療效果,在醫學上也被當作是一種治療工具。無論是治療哪一種創傷,「重拾安全感」都是治療的第一步,人們只有在得到充足的安全感時,才能卸下心防,讓新的經歷走進內心,進而帶來成長與改變。

花園既包容又開放的特點,能為歷經嚴重創傷的病患提供強烈的安全感,並為他們消除內心的恐懼。

「看著花朵能令人心情平復下來,它們沒有情緒,也沒有衝突。」—佛洛伊德

對心理學家佛洛伊德來說,花朵能帶給他喜悅與歸屬感,他喜歡沉浸在花園裡,觀察花園裡的每一個粒子,並從花朵的細微變化中,獲得不同的人生體悟。

在生命最後的季節裡,佛洛伊德即使飽受病痛折磨,花朵仍是他的精神寄託與快樂泉源,陪伴他度過生命最後的時光。就如同作者所說,大自然不僅能給予人們像家一樣的歸屬感,同時也是人們心靈的庇護所,教會我們看清生命的本質。

大自然的療效
Photo by Brooke Cagle on Unsplash

修復破碎心靈,達到鼓舞人心的作用

在園藝的世界裡,為了讓花草能順利生長,破壞工作是必須完成的一項任務,修剪枝條、消滅蚊蟲、去除雜草等,這些有助於花草生長的破壞行為,能確保栽種的植物不會遭受侵蝕。

在為植物排去汙濁的同時,彷彿也在整頓自己的內心,這種園藝的淨化作用能重新讓自己獲得能量。隨著四季更迭,花草順應時節消長,每一次的破壞都是種再創造的過程,也是一個新的生命循環。

對於失去至親或是歷經重大創傷的患者,大自然能將這些破碎的生命碎片拼湊起來,為人們重啟新的人生篇章,也能為人心帶來安慰與希望,給予人們對抗恐懼與絕望的力量。

正如第一次世界大戰壕溝裡的花園,士兵們即使需面對戰場上的屠殺與破壞,在死亡來臨之前,仍希望能守住生活的優雅和禮數,於是在戰線步道的壕溝裡,他們創造了小花園,有玫瑰、罌粟與紫羅蘭等花種。

這些花朵所帶來的親切感與理智,能救贖士兵們不安困惑的心靈,達到鼓舞人心的作用。

從大戰中倖存的軍人,克服因戰爭所造成的心理創傷也是相當重要課題,而花園正是修復破碎心靈的療癒因子。作者的外公泰德,長期為在一戰遭受折磨的經歷所苦,就是透過園藝治療,提升自我身心的力量,逐漸恢復健康。

那些曾因戰爭而破碎的人生,園藝與農活是非常有效的修復方法,不但能從中汲取新養分,也能獲得重新創造人生的機會。

戰士與栽培者代表人性的兩面:戰鬥與破壞,對上和平與創造。——溫斯頓・邱吉爾

進入心流狀態,舒緩焦躁不安的情緒

英國著名腦神經學家奧力佛・薩克斯(Oliver Sacks)認為:「很多時候,花園與自然的效力比藥物強得多。」在花園照料花草能幫助我們正視自我內心的感受,減少失敗的挫敗感,以及伴隨憂鬱症而來的自我批評。

當人們完全投入某種活動時,情緒會達到美好、舒適放鬆的狀態,這樣的情形就是進入所謂的「心流狀態」(flow state)。

作者指出,當我們進入心流狀態時,大腦前額葉皮質的活動會放慢,這種現象稱為「暫時性次葉額」,此時我們比較不會批判自己,尤其對罹患憂鬱症與焦慮症的患者來說,深具療癒效果。

「心流狀態」的深度修復力能強化副交感神經系統的功能,提升多巴胺、血清素與腦內啡等抗憂鬱神經傳導物質的分泌量,可以讓人達到放鬆且不受束縛的狀態。

人們可以透過與自然的互動進入心流的狀態中。園藝工作具重複性的特點,可以讓參與者從中找到節奏感,促使身心與環境合而為一,和諧地運作。

有一些國家採用了園藝療法進行精神疾病上的治療,讓參與者走入花園和大自然接觸、親自栽種花草。研究結果發現,這樣的治療方式大大改善了參與者的生活模式,幫助他們緩和內心焦躁不安的情緒、找回以往的活力。

在我們演化的過程中,自然世界是認知與情緒功能的主要影響力,和自然關係最深、最能夠學習關於動植物事情的人,比較有辦法生存下來。—《你的心,就讓植物來療癒》

心流狀態
Photo by Anna Kolosyuk on Unsplash

強化自我認同感,找到自我核心價值

光是走進大自然,好好駐足欣賞眼前的翠綠風景,就足以讓人心曠神怡。但實際投入栽種小花小草的世界,也是另一個樂趣。

在打理花園的過程中,我們可以觀察到一顆種子的改變,從萌芽、成長、開花、結實到枯萎,透過澆水灌溉花草,可以從中感受到它們的生命力,照顧花草同時也會覺得自己和那些花草一樣受到了滋潤。

如同作者所述,在沒辦法從其他地方獲得自尊的情形下,最能清楚看見花園改變人心的力量。在參與植物的生長過程中,我們見證植物迅速成長的時刻,看到自己栽種的植物生長、結果,會有種被認可的感覺,感覺自己還能為世界作出一些貢獻,心中也會充滿能量。

當人們與植物建立起連結,不但能改善低自尊的問題,也能從中獲得巨大的成就感。

有許多國家在學校、醫院或是監獄都有施行園藝計畫的活動,協助具有心理創傷的人們重建自信。不論是在醫院、校內提倡園藝活動,或是輔助獄中囚犯學習新技能,透過園藝的啟發,能改變醫院病患、有學習障礙的學生與釋囚的信心與動力。

他們幫助植物生長的經驗,也許能開啟新發現,或是進一步與自我進行更深層的對話,找到不同的自我認知,同時建立自己與社會的連結。

人們在培育植物時,不僅能學到關於大自然的知識,也能讓我們重新認識自己,學習從不同角度看世界,找到自我價值。

照顧花園是種互相影響的關係,在過程中,我們塑造花園,花園也同樣在塑造我們。《你的心,就讓植物來療癒》

自我認同
Photo by Zoe Schaeffer on Unsplash

緩解大腦疲勞,提升專注力

人類的專注狀態很大一部分和大自然有關。現代生活受科技化影響,到處都是螢幕和電腦,我們大部分的時間都仰賴左腦較小範圍、集中的專注力來處理訊息。因過度使用左腦,在左右腦不平衡的狀態下,我們和自我內心感受、外在環境失去連結,也較難從中找到生命的深度與意義。

根據「注意力恢復理論」(Attention Restoration),當我們過度進行認知處理,大腦會受到「注意力疲勞」的影響,變得比較沒辦法抑制令人分心的刺激,進而降低我們的專注力。

人們可以透過接觸大自然,調節大腦的疲勞,同時刺激右腦的運作,能夠增進我們和周遭環境的連結,並進入放鬆與投入的專注狀態,幫助我們找回精神能量。

有許多研究能證實這種效應,列舉書中一案例:實驗將學生分成兩組,讓一組學生沿著都市街道行走四十五分鐘,另一組學生則是在植物園散步四十五分鐘,研究結果顯示,在植物園散步的學生後來的測驗成績比在都市街道行走的學生高,而且高了百分之二十。

由此可見,自然環境能有效改善我們的專注力,當你因工作而感到疲勞,可以到公園散步,或是為生活空間增添綠色植栽,舒緩大腦疲勞,更有助於提升我們工作和學習的效率。

植物在自然界的生長情形,和人類的生長狀態息息相關。當我們在被大自然包圍的環境工作,大自然也存在我們心中,人們因而在自然環境中會感到更有活力、更有精神。《你的心,就讓植物來療癒》

專注力
Photo by Avel Chuklanov on Unsplash

敞開心扉,拉近人與人之間的距離

現今,高聳林立的都市建築、殘破不堪的自然生態環境是我們所生活的時代樣貌,城市發展不僅讓我們遠離自然,伴隨科技而興起的螢幕文化,也逐漸疏遠了人與人之間的距離。

都市環境會讓我們變得自私自利,對他人相對冷漠,也較容易猜忌他人。然而,自然環境能暖化我們封閉的內心,讓我們更願意擁抱周遭世界。

據研究顯示綠色空間有「利社會」效果,當人們處在自然豐富的環境裡,能活化大腦和產生同情感受的相關區域,人們會比較願意相信他人,也會做出比較慷慨大方的決定。而且越是沉浸在自然景觀中,效果就越強。

比起繁華喧囂的都市,在綠意環繞的空間中,人們表現得比較好,互動也比較友善。

樹木與花園會潛移默化地影響我們,讓我們的態度變得溫和,每個人都會變得更有同情心,也更願意與他人建立連結。耕作可以帶給人力量,藉由分享作物能有效地促進信任與合作,改善人與人之間的互動模式,對人類社會發展有著正向的影響。

信任與合作
Photo by Helena Lopes on Unsplash

為什麼植物對我們如此重要?

自古,人類與植物便存在著密不可分的關係,也知曉花園具有某種療效。史前時代人們便懂得如何培育植物,並由小規模的園藝栽種,逐步發展為成熟的農耕文化。

綜觀人類的歷史文化發展,從古代神話、宗教到文藝作品,花園除了是神話故事中的要角,也是許多藝術家的靈感來源及創作元素。由此可見,花園不僅是人與自然和平共處的象徵,也是人類文明發展中不可或缺的存在。

然而從工業革命開始,在一系列的技術革新與發展中,人類大量使用化石燃料、掠奪自然資源以及進行各種耗能的生產活動,使得自然生態系統遭受破壞,水、空氣和土壤也相繼受到污染,進而帶來森林銳減、氣候異常等災難。

人類過度控制大自然的行為,不但導致自然環境失衡,也使得生活在都市的居民,失去與大自然連結的機會,間接造成一些個人心理及社會問題。

近代,人們逐漸意識到園藝的重要性,試圖透過栽種植物重新建立與大自然的親密關係。書中許多的案例,都證實了園藝活動對於改善人們生活有相當大的助益,它能幫助人們克服心理問題、解決糧食短缺、矯正都市敗壞等社會與經濟議題。

園藝計畫在世界各地悄悄發酵,也因為園藝具有安定心神和振奮人心的作用,受到人們的推崇與喜愛,園藝活動穩居世界各地最受歡迎的休閒活動前十名。

自然環境與我們的生活息息相關,在世界的各個角落,人們透過發起園藝與耕作計畫,讓更多人知道栽種作物是能有效促進社會和諧運作的方法,而這也正是作者想透過書籍向大家傳達的訊息。

我也希望能藉由與大家分享這本書,讓更多人願意透過園藝來了解自身與大自然的關係,並協助自然生態恢復生機。

植物的重要性
Photo by Daniel Chekalov on Unsplash

後記

你的心,就讓植物來療癒》就像是一本心靈寶典,蘊含豐富的園藝、文學與歷史知識,並以精神病學和心理學觀點闡述植物的心療作用。透過書裡的每一個故事,我們能了解大自然為人心帶來的真實轉變,以及看見生命發展的無限可能,有助於我們重新檢視自我內心的狀態。(《你的心,就讓植物來療癒》電子書

這本書籍的內容廣泛,建議可以放慢腳步,跟隨作者的步調閱讀,也許能帶給大家不同的體悟及省思。

植物的療癒效果就像是具有魔力一般,會讓人不自覺地愛上它。自從開始接觸花藝之後,更是加深了我對花草的喜愛,每當被生活壓得喘不過氣時,花朵總是能使我靜下心來,平撫我的焦躁不安的心。

因此,我很珍惜每一次與花草樹木相處的時光,彷彿在大自然面前,那些讓我們心煩的事物似乎都變得微不足道了。

生活在這個艱難的時代裡,無論你正在經歷什麼樣的困難,如果你也在尋找跳脫情緒黑洞的方法,不妨走進自然裡,聞聞花朵身上的氣味、用手觸碰枝葉的紋路、聆聽蟲鳴鳥叫、擁抱粗壯結實的樹幹,讓自己沉浸在大自然裡,也許能幫助你找回內心的平靜。

如果無法時常接觸大自然,可以買一束花給自己,或是在家中建造小花園,也是個很好療癒心靈的方式。

當我們願意對大自然敞開心扉,大自然也會無條件地接納我們。大自然也許無法幫助我們解決煩惱,但它能提供一處所在,讓你暫時卸下心中的重擔,遠離日常壓力,忘卻心中的煩憂。

在蓊鬱而寂靜的世界裡,練習放下焦慮,練習接納不完美的自己,能和緩傷痛與孤寂,找到自己人生中的一點掌控權。

當我們種下一顆種子,就是種下有無限可能的故事。—《你的心,就讓植物來療癒》

心靈寶典
Photo by engin akyurt on Unsplash

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6 Comments

  1. 好喜歡文中的一句話,花朵沒有情緒、沒有衝突,是個能讓人的心情得到平復,有時間一定要來閱讀這本書,感謝版主的分享~~~

    Bella
  2. 當我們過度進行認知處理,大腦會受到「注意力疲勞」的影響
    真的是很少注意到的耶~~大腦常常被我們很使勁的用著 都忘了他也需要好好修復

    1. 對的~當我們太過於專注工作或是進行認知處理,會增加大腦的疲勞感,常常忘了讓大腦休息。在勞累的情況下,就暫時讓大腦休息,可以試著走入大自然,能幫助你找回精神能量喔!

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