Last Updated on 2022-12-21 by CHEN.U

年末將至,12月即將迎來既溫馨又歡樂的節日「聖誕節」。此時此刻,街頭早已佈滿了各種聖誕裝飾,散發出濃厚的聖誕節氣息。在這個舉家歡慶的節日裡,人們會透過舉行各種聖誕活動來慶祝聖誕佳節。

聖誕節儼然已成為全球性的活動,且具有其指標性與象徵意義。然而,聖誕節的由來為何?傳統的習俗活動有哪些呢?聖誕植物又代表著什麼意涵?一起來了解這個既神聖又充滿愛的節日吧!(延伸閱讀:值得珍藏的3本植物圖鑑!從植物繪本裡看見花草的知性與美

聖誕節的由來

聖誕節又稱為耶誕節,定於12月25日,是基督徒、天主教徒紀念耶穌誕生的節日。聖誕節的英文名稱Christmas即為「基督彌撒」之意,又可寫做「Xmas」。

然而,在聖經與過去的歷史文獻中,並沒有記載耶穌誕生的確切日期。關於耶穌的誕生日眾說紛紜,有些人認為聖誕節是從耶穌的受孕日(3月25日)推估而來,有些人則認為與古羅馬的信仰有關。

直至西元4世紀初期, 當時的教會為了讓節日與羅馬帝國的文化有所連結,便將耶穌的誕生日訂立於太陽神的誕辰之日12月25日。

但是由於各地教會所使用的曆書不同,並非所有教會都在12月25日慶祝聖誕節。仍有少部分的教會是在其他日期慶祝,像是使用儒略曆(Julian Calendar)的東正教將聖誕節定於1月7日,而亞美尼亞教會則是選在1月6日或1月19日舉行。

聖誕節原本是屬西方的重要傳統節慶,如同我們的農曆新年。隨著西方文化的擴展,時至今日,聖誕節已成為全球性的節日活動,除了基督教會所舉行的禮拜儀式外,各國也會舉辦大大小小不同的慶典活動。

有許多地區甚至從11月底開始,街頭便隨處可見聖誕節的裝飾擺設,充滿著聖誕氣息,而商家也紛紛推出各式聖誕商品,整個活動會一直延續到聖誕節或新的一年,可說是每年年底最盛大、歡樂的節慶活動呢!

由來
Photo by Al Elmes on Unsplash

聖誕節習俗與活動

聖誕節往往伴隨著許多習俗活動,舉凡聖誕派對、聖誕大餐、交換禮物等。隨著聖誕節的普及,以及受到各國文化及商業活動的影響,世界各地也逐漸發展出不同的聖誕習俗。一起來看看聖誕節有哪些常見的活動吧!

1.聖誕裝飾

對於西方國家來說,聖誕節是一年中極為重要的日子,在這天人們會聚在一起慶祝聖誕佳節。而且依照慣例,人們會在家中佈滿五彩繽紛的聖誕裝飾,一邊播放耳熟能詳的聖誕歌曲,營造出溫馨、熱鬧的氛圍,為節日增添幾分歡樂的氣息。

其中在所有聖誕佈置裡,聖誕樹已是不可或缺的裝飾物件,幾乎家家戶戶都會有聖誕樹。儘管聖誕樹的由來已無法考證,但卻有其重要性與象徵性意義。

一般聖誕樹多是以常綠樹松柏做成,象徵著「生命長存」,人們會在樹上掛滿各種燈飾、玩具、彩帶等小飾品,並在樹頂放上一顆象徵「基督榮光」五角星。在聖誕夜裡,人們圍繞著聖誕樹載歌載舞、分享生活點滴,一同享受生命的美好。

聖誕裝飾
Photo by Annie Spratt on Unsplash

2.聖誕禮物

相信大家每年聖誕節最期待的就是拆聖誕禮物了吧!不論是小朋友收到來自聖誕老人的禮物,還是人們互相贈送禮物,這項「聖誕節送禮」的習俗早已成為全世界通行的習慣。

聖誕老人送禮的概念是衍生自西元4世紀的羅馬帝國時期,當時有一位主教聖尼古拉斯為了解決貧困人家沒有嫁妝的困擾,便偷偷從煙囪丟入一袋金子,而金子就剛好掉入掛在壁爐上的長襪裡。隨後這個故事便被融入於聖誕節中,從而出現了聖誕老人送禮的傳說。

到了1930年代,可口可樂公司繪製出聖誕老人的樣貌,留著白色鬍子、穿著紅白相間服飾、圓潤慈祥的聖誕老公公形象從此便深植人心。在許多國家,孩子們深信聖誕老人會在聖誕夜乘著雪橇贈送禮物,於是會在壁爐上掛上聖誕襪或是其他容器,等待聖誕老人的到來。

而無論聖誕老人送禮和交換禮物的起源為何,相信贈送禮物的背後都代表著一份愛與美意。除了贈送禮物之外,也能簡單互贈聖誕卡片,來表示祝福與關懷之意。希望大家都能從這項活動裡,感受愛與被愛的幸福能量。

聖誕禮物
Photo by Євгенія Височина on Unsplash
禮物
Photo by freestocks on Unsplash

3.聖誕大餐

在西方傳統文化中,吃聖誕大餐也是聖誕節必不可少的習俗之一,象徵豐盛與團聚。在聖誕節當天,人們會準備豐盛的佳餚和糕點,齊聚一堂共享美食。

而在聖誕大餐裡,最經典的菜餚即是我們熟知的「烤火雞」。相傳早期的聖誕料理是以鵝為主角,直至英國人移民到美洲的普利茅斯(Plymouth Colony)才有了改變。

由於當地只有滿山的火雞,加上火雞的體型大、肉質鮮美,因此深受人們的喜愛,吃火雞的習俗便一直延續到現在。其他常見的糕點還有象徵好運綿綿的樹幹蛋糕,以及能做成各種可愛造型的薑餅等。

不過,由於飲食文化的不同,各國的聖誕大餐多是以在地的傳統美食為主。例如:義大利人在平安夜會享用由龍蝦、鱸魚、扇貝等7種海鮮組成的「七魚宴」;在波蘭、立陶宛等東歐國家會以魚肉作為主菜,並準備象徵12使徒的12道料理。

位於南半球的澳洲,人們會到戶外舉辦耶誕BBQ派對;丹麥人必吃的傳統特色甜點為「米布丁」;日本人在聖誕節則會吃肯德基和草莓奶油蛋糕來慶祝呢!

聖誕大餐
Photo by Jed Owen on Unsplash

4.聖誕派對&聖誕市集

聖誕節除了與家人朋友相聚之外,在許多地區也會舉行較為盛大的活動。舉凡傳統的基督教會會在教堂裡舉辦唱詩活動,或是向街坊鄰居報佳音,傳遞祝福;其他如商業機構、學校等組織團體則會舉行聖誕派對、舞會及遊行活動,讓民眾一同歡度聖誕節。

而「聖誕市集」更是聖誕節的一大亮點, 各地城市會在廣場或是市政廳前設立許多小型攤販,裡頭販售著各種聖誕節相關的商品,像是手作禮品、紀念小物及各國的傳統美食等。

一些國外的聖誕市集還會結合溜冰場、旋轉木馬等多種遊樂設施,提供民眾遊玩體驗。在台灣則進一步將聖誕市集擴展為耶誕城,並舉行聖誕演唱會,邀請歌手與民眾同樂。

這為期一個多月的聖誕市集活動,不但滿足了人們的味蕾,也同時兼具娛樂性質,成為了聖誕節中最具代表性的大型活動。一年一度的市集活動每年都吸引眾多人潮湧入,也為聖誕節增添了不少色彩。

聖誕市集
Photo by Dmitry Kropachev on Unsplash

聖誕節代表植物&花藝裝飾

在歡樂溫馨的聖誕節裡,聖誕植物等裝飾擺件是營造空間氛圍的重要推手,也能為生活注入滿滿的儀式感。而除了最重要的聖誕樹以外,冬青、槲寄生、聖誕紅也是十分具有代表性與象徵意義的聖誕植物喔!

像是將象徵生命與永恆的紅色冬青掛在家中,能得到庇護及帶來好運;槲寄生象徵活力、浪漫與生育力;鮮紅色的聖誕紅給人一種溫暖、熱情的感受,有熱情永不滅、祝福、無盡的愛等含義,十分適合在浪漫的聖誕節裡擺上一盆盆的聖誕紅,向家人朋友傳遞美好祝願。

聖誕節將至,許多花店也紛紛推出聖誕花禮,包含經典的迷你聖誕樹和聖誕花圈等,非常適合用來妝點居家。同時也有許多聖誕花藝課程推出,當中除了採用傳統的聖誕植物,也會搭配其他乾燥花材進行創作,如果你也喜歡手作,聖誕花藝課程會是個不錯的選擇喔!(延伸閱讀:《陳設美好的生活》讀後感:美好的生活從居家佈置開始,一同感受陳設的樂趣

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