Last Updated on 2022-06-06 by CHEN.U

自古以來,牡丹與芍藥便在人們心中佔有一席之地,並有著「牡丹為花王,芍藥為花相」的說法。因其典雅俏麗、雍容華貴的花容,兩者並稱為「花中二絕」,至今仍受到許多人的愛戴。

由於牡丹、芍藥有著相似的花型與氣質,許多人常會將兩者搞混,將牡丹認作芍藥,或是把芍藥認作牡丹。儘管花朵外貌雷同,但兩者仍有一些細微的差別,以下教你如何辨別牡丹和芍藥。(延伸閱讀:值得珍藏的3本植物圖鑑!從植物繪本裡看見花草的知性與美。)

牡丹(Tree Peony)

牡丹花與芍藥同為芍藥科芍藥屬,為多年生落葉灌木。花朵大而華美,有單瓣、重瓣之分,且種類繁多,諸如繡球型、皇冠型、荷花型等,不只花型多變,也有白、紅、粉、黑、黃等豔麗的色彩。原產於中國地區,而後引種至歐美等國家,培育出許多更為優良的牡丹品種。

牡丹有著「花中之王」的稱號,盛開時花朵碩大而華美,層層疊疊的花瓣交織,更顯富麗堂皇之態,因而有繁華、吉祥、富貴、圓滿之意,又稱為「富貴花」。而牡丹的姿態如同美豔動人的女子,也代指美女,更有「國色天香」的美名。

在古時,並沒有牡丹一詞,而是與芍藥齊名,到了唐代才以「牡丹」名稱之,正式將牡丹與芍藥區隔開來。

唐朝人特別迷戀牡丹,當時更有大量專為牡丹而作的詩、賦,甚至將其定為唐代的國花。而後也陸續有人將牡丹的品種做詳實的記載,像是宋朝歐陽修的《洛陽牡丹記》、明代高濂的《牡丹花譜》等。

牡丹除了具備觀賞價值,也可入藥,其花朵有活血之效,能幫助女性緩解經期的不適,根、皮則有清熱、止血、止痛等功效,是相當具有藥用價值的花卉植物。

牡丹
Photo by Gaozhen Guo on Unsplash

芍藥(Peony)

芍藥為芍藥科芍藥屬多年生草本植物,有豔麗華美的花形和清新怡人的香氣,自古被稱為「花相」、「花仙」。芍藥也是一個多彩的花卉植物,顏色有白、粉、紅、紫等色,擁有極高的觀賞和藥用價值,如將其根部作為藥草之用,可達到清熱涼血、鎮靜、止痛、消腫等效果。

芍藥的栽培有上千年的歷史,至今已培育出相當多樣的品種,花形豐富且具有變化性,除了有單瓣、半重瓣、重瓣之分,也有薔薇型、菊花型、皇冠型、繡球型等花形。最早從宋代開始,便陸續出現許多記載芍藥品種的書籍,例如:宋代的《芍藥譜》、明代的《鮮芳譜》及清代的《花鏡》等。

芍藥的花語為「情有所鍾」、「依依不捨」,古時男女會藉由互贈芍藥花,來表達思念或惜別之情,因而有「將離草」之稱,象徵男女之間的愛情。每年5月是芍藥的季節,在花市到處都看見芍藥的身影,也有「五月花神」的稱號。

在西方,美豔動人的芍藥花也深受許多外國人的喜愛,像是法國人將芍藥比作玫瑰,更以「聖母的玫瑰」稱之,可見其魅力。

芍藥
Photo by Evie Fjord on Unsplash

如何分辨牡丹與芍藥?

牡丹與芍藥自古便被喻為「花王」與「花相」,在植物學的分類裡,皆是屬於同門、綱、目、科、屬,唯屬於不同物種,牡丹屬牡丹種、芍藥則是芍藥亞種。

因為有著相像的血統,牡丹、芍藥才會如此相像,形同一對雙胞胎姊妹。不過,兩者在本質上仍有些微的不同,從外觀上大致可以從花朵、葉形、花莖來辨別,一起來看看其中的差異吧!

1. 花形

一般來說,牡丹花的花形比芍藥還大,牡丹的花徑大約在20公分左右,芍藥則是在15公分左右,依據不同的品種會有不同的尺寸變化。

牡丹的花朵皆是單朵頂生,即是每個花枝頂端僅生長一朵花;芍藥則是單朵或數朵頂生,有些是腋生,花朵生長在花莖與葉子之間的腋窩處。

而兩者花朵的構造也有些微差異,牡丹有較為完整的花盤,可將心皮基部完整包裹起來,芍藥的花盤較不明顯,大多呈現淺杯狀。

差別
Photo by Bethany Fidanzo on Unsplash

2. 葉形

牡丹和芍藥的葉片形狀有很大不同,因而從葉形區分會較花形來的容易許多。牡丹的葉片較寬且厚實,葉片前端3裂,形狀如鴨掌,顏色以黃綠色為主、無毛,葉片背面則多為灰綠色,有些特殊品種會有絨毛。

芍藥的葉片比牡丹小,葉形狹長呈橢圓形,質地較薄、有光澤。葉片前端長而尖、不分裂,正反兩面皆為深綠色,且較為濃密。

3. 花莖

另一個容易分辨的地方為花朵根莖的部位,牡丹花為木本植物,其花梗為褐色,根莖的質地如樹皮一般。由於為落葉灌木,枝梗較為粗壯、挺立,因而牡丹又有「木芍藥」之稱。冬季葉片凋零時,其根莖不會枯萎,會在下一次春季來臨時,在枝條上重新綻放花蕾。

而芍藥則是屬於草本植物,花莖為綠色,花梗質地較為柔軟,也有人稱它為「沒骨花」。在拿到花朵時,可以先觀察其枝幹為木本或草本,就能一眼看出是牡丹還是芍藥囉!

牡丹與芍藥比較表
牡丹與芍藥比較一覽表(統整 by 花島札記)

除了外觀上的差異以外,兩者的花期也不同,牡丹的花期一般比芍藥來的早,約莫在4月中下旬開花,芍藥則是在5月開花,約在春末夏初的時節,比牡丹晚了約半個月左右呢!

希望這些資訊有助於你辨別牡丹與芍藥,有機會見到這兩種花卉的話,可以試著依照這些細節去分辨其中的差異。(延伸閱讀:《色彩之書》讀後感 :配色苦手必備色彩圖鑑,帶你一同感知色彩的心理特質與能量,一手掌握色彩心理學!

  • 冷知識: 一般牡丹大多是以盆栽的方式販售,在花市裡常見的切花幾乎都是芍藥,由於芍藥的筆劃較多,為了方便標示,花商通常會將芍藥俗稱為牡丹喔!

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