Last Updated on 2022-11-04 by CHEN.U

洋甘菊清新脫俗的氣質,以及所散發的療癒清香,讓其成為近年相當受到大眾歡迎的花卉之一。除了作為觀賞之用,自古以來也是非常重要的藥用植物,有緩解疼痛、安撫情緒等功效,是藥用價值極高的花卉植物。

在我們的生活中,隨處可見由洋甘菊所製成的花草茶、化妝品、精油等,不僅用途廣泛,且具備諸多療效。而洋甘菊的實際功效為何?是否有使用上的禁忌呢?以下將帶你一探究竟。(延伸閱讀:值得珍藏的3本植物圖鑑!從植物繪本裡看見花草的知性與美。

洋甘菊(Chamomile)

洋甘菊為菊科植物,有著純白色的花瓣與明亮耀眼的黃色花心,又稱甘菊、西洋甘菊等。因有著蘋果般的甘甜香氣,古希臘人稱之為Khamai melon「大地上的蘋果」,而後演化為英文名 Chamomile。

洋甘菊原產於歐洲,有單瓣和重瓣品種之分,最廣為人知的品種有德國洋甘菊(學名:Matricaria chamomilla ;英文名:German Chamomile)和羅馬洋甘菊(學名:Chamaemelum nobile;英文名:Roman Chamomile)。

德國洋甘菊和羅馬洋甘菊雖然同為菊科,但卻是不同屬的花卉植物,德國洋甘菊為母菊屬( Matricaria)一年生草本植物,羅馬洋甘菊則為果香菊屬(Chamaemelum)多年生草本植物。

一般可以從花形和花莖來分辨兩者的差異,德國洋甘菊的花朵相對較小、花蕊較為凸出,且花瓣後期會下垂;德國洋甘菊的花莖為直立式生長,羅馬洋甘菊則是匍匐生長,因此羅馬洋甘菊的植株相對低矮許多。

洋甘菊除了具備觀賞價值,自古以來也是非常重要的藥用植物之一,擁有諸多的療效,舉凡有消炎、緩解疼痛、舒緩身心等功效,因而在國外又有「百靈草」、「百病茶」的稱號。是藥用價值極高的花卉植物,更被廣泛運用於醫療領域中。

而洋甘菊不僅對人類有益處,同時也是一名植物醫生,能減少土壤中的病蟲害,並能治癒生長在其附近植物的疾病,只要有它在的地方,花草植物便能健康地生長、茁壯。

洋甘菊
Photo by Ioana Cristiana on Unsplash

洋甘菊的功用與療效

洋甘菊除了可以作為插花的花材,同時也是藥用價值極高的花卉植物。在古埃及時代,洋甘菊被認為是太陽神所賜予的神聖植物,不僅被作為獻祭給太陽神的供品,也被調製成舒壓淨心的茶飲,以及緩解肌膚症狀的外敷藥品,是一種十分古老的藥草植物。

時至今日,洋甘菊與我們的生活息息相關,且被廣泛運用於各個領域中,從花草茶、精油、香水到化妝品等,皆能發現洋甘菊的蹤跡。有許多研究也證實了洋甘菊擁有諸多的益處,具有抗炎、抗菌、鎮痛等療效。以下分別針對最常見的洋甘菊茶與洋甘菊精油,簡單統整出相關的功效。

1. 洋甘菊茶

洋甘菊花朵乾燥後,可以進一步將其做為花草茶飲用,由於德國洋甘菊的味道比羅馬洋甘菊更為甘甜,因而一般市售的花草茶大部分都是使用德國洋甘菊。洋甘菊茶沖泡時會散發淡淡的蘋果香氣,口感溫潤、甘甜清新,在歐美地區一直都是相當受歡迎花草茶。

而洋甘菊茶主要的療效為鎮靜作用和舒眠效果,能夠緩解壓力及撫平焦躁不安的情緒,是一款能有效幫助人們放鬆、入睡的茶飲。此外,有研究指出洋甘菊茶也有助於降低體內血糖、減少炎症、止咳化痰等,並且能增強人體免疫力,有效預防與治療感冒症狀。

對於女性來說,飲用洋甘菊茶的好處多多,其一能舒緩月經期間因子宮收縮所引起的疼痛,也能減少因為經痛而產生的焦慮與痛苦。而另一個則有養顏美容的效果,洋甘菊含有豐富的維生素E和C,能抗老化、清除體內毒素,以達到美白潤膚的功效。

洋甘菊茶是一款十分溫和的花草茶,也相當適合小孩和年長者飲用。平時如果想透過洋甘菊花草茶來幫助睡眠,最佳的飲用時間建議在飯後或睡前1小時,花草茶較能發揮效用喔!

雖然洋甘菊茶的成分安全且溫和,但仍然有一些事項需要特別留意:洋甘菊茶不可冷飲、應避免空腹飲用,且不宜過量,以免引發身體不適。而孕婦、嬰幼兒、寒性體質的人則不建議飲用洋甘菊茶,若不確定自身是否適合飲用,也可以詢問醫師的建議,再自行斟酌飲用喔!

洋甘菊花草茶
Photo by Irene Ivantsova on Unsplash

2. 洋甘菊精油

洋甘菊除了可作為花草茶飲用之外,從洋甘菊植株所提煉出的洋甘菊精油也被運用於藥物製品、芳香療法中。由於洋甘菊具有收斂毛孔、鎮靜肌膚、滋潤頭髮、抑制發炎、保濕等多種功效,也是一個很好的抗敏成分,因此在許多乳霜、保養品中都含有洋甘菊精油的成分,可說是肌膚的保養聖品。

而洋甘菊精油也可分為「德國洋甘菊」和「羅馬洋甘菊」兩種,其中德國洋甘菊精油的止痛、抗發炎、抗過敏成效較佳,經常被用來治療各種炎症,由於刺激性較強烈,因此多被用於醫療藥品中,而非護膚產品。

羅馬洋甘菊同樣具有抗發炎的功效,但比德國洋甘菊更為溫和,適用於肌膚,對於過敏性肌膚較為友善,因而常被用於護膚產品中,是一款適合兒童使用的洋甘菊精油。不僅如此,羅馬洋甘菊精油同時能達到舒緩壓力、穩定身心的作用,也適合用於平撫兒童焦躁不安的情緒。

如同前面所述,儘管洋甘菊是相對溫和的花草植物,但仍有極少數的人對菊科植物有過敏反應,曾有過敏反應的人、孕婦、嬰幼兒應避免使用這類的產品。建議在使用洋甘菊精油時,可先塗抹於一部分肌膚做測試,觀察是否會產生不良反應,或是詢問專業的醫療人士,在使用上會更安心。

洋甘菊精油
Photo by Chelsea shapouri on Unsplash

看似柔嫩嬌弱的洋甘菊,卻有著十分頑強的生命力,在艱困的環境中也能持續生長,因而有在逆境中成長、堅強的寓意。洋甘菊不僅對我們身心靈有著正向的影響力,同時也給予了我們面對逆境的勇氣,如此強大的療癒力,讓人不愛也難!

當你心情感到煩悶時,不妨買一把洋甘菊花束,再為自己沖泡一杯洋甘菊茶,一邊欣賞清新可愛的洋甘菊,一邊喝著溫熱的花草茶,讓自己從裡到外都洋溢著療癒的氛圍,享受片刻的寧靜時光。(延伸閱讀:《四時花草,與花一起過日子》讀後感:與花藝師谷匡子一起練習日常花作,感受花草的四季更迭

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